Noël en Alsace, Légendes et Traditions

Les traditions de Noël en Alsace :
L'Alsace est une région riche en traditions qui font sa spécificité. Noël, en Alsace, présente un certain nombre d'aspects typiques, largement répandus aujourd'hui.

La Couronne de l'avent :
Elle symbolise la période précédent Noël et débute le dimanche le plus proche de la Saint André. Elle est ornée de quatre bougies qui sont l’emblème de l’attente de la naissance du Christ ; symbole d’espérance et de lumière.
Traditionnellement on allume une nouvelle bougie chaque semaine de l'avant, ainsi elles sont toutes allumées la semaine précédant Noël.
Vous découvrirez des couronnes en tout genre, le plus souvent agrémentées de branches de sapins, de bâtons de cannelle, de rondelles de citron ou d’orange, sans oublié l’ange qui nous protège.

Saint Nicolas et les trois enfants, vente de pain d'épices sur www.paindepices-lips.com La Saint Nicolas :
Saint Nicolas, fêté en Alsace et en Lorraine reste un mythe pour les enfants. Ces derniers mettent leurs bottes devant la porte afin que Saint Nicolas, patron des écoliers leur rapporte le 6 décembre des friandises ainsi que pains d’épices et clémentines.
Mais n’oublions pas notre "Männele" en brioche qui est également l’un des symbole de cette fête.

Une des légendes de Saint Nicolas :
La légende de Saint Nicolas veut que le saint ait ressuscité trois petits enfants qui étaient venus demander l’hospitalité à un boucher.
Celui-ci les accueillit et profita de leur sommeil pour les découper en morceaux et les mettre au saloir.
Sept ans plus tard, Saint Nicolas passant par là demande au boucher de lui servir ce petit salé vieux de sept ans.
Terrorisé le boucher pris la fuite et Saint Nicolas fit revenir les enfants à la vie.

Le Père Noël :
Qui dans son enfance n’a pas été ébloui par cet homme mythique qui nous a fait rêver et nous a gardé éveillé pendant dans heures tant nous l’attendions. Nous le guettions par la fenêtre afin de le voir arriver sur son magnifique traineau et quelle déception le jour où l’on apprend que cet homme certes très vieux n’est finalement qu’un rêve dans la vie de chaque enfant.
Son habit tout rouge et sa hotte remplie de bonbons, de pains d'épices et de clémentines a toujours autant de charme et est très souvent la crainte des enfants qui n’ont pas toujours été sage.
Il reste bien ancré dans nos traditions et fait partie du rêve de tout un chacun.
Son adresse est connue de tous ; oui la lettre au Père Noël reste une tradition dans les familles et permet aux enfants de faire leurs choix en cadeaux.

Christkindel – Père Fouettard – Hans Trapp :
Ces trois personnages font également partie du mythe de Noël. On associe à l’image du Christkindel une jeune femme douce tout de blanc vêtu et représentant la féerie des nombreuses légendes alsaciennes. Elle est souvent accompagnée du père fouettard ou du Hans Trapp afin de faire peur aux enfants. Ces personnages légendaires que l’on voit de moins de moins Hans Trapp qui punit un enfant avaient pour objectif d’effrayer les enfants, et d’en faire des anges dans cette période de l’avent.

Le sapin de Noël, www.paindepices-lips.com Le sapin de Noël, connaissiez vous son origine ?
C'est à Sélestat qu'est conservée la plus ancienne mention connue au monde à ce jour en rapport avec une tradition d'arbre de Noël. Il s'agit d'une inscription datée du 21 décembre 1521 faisant état d'une dépense de 4 schillings pour la rémunération des gardes chargés de surveiller les meyen de la forêt communale.
Le livre de comptes qui la contient est issu des archives de la ville de Sélestat et se trouve exposé à la Bibliothèque Humaniste. Cette mention, désormais célèbre, incline les Sélestadiens à revendiquer pour leur ville le mérite d'avoir initié la tradition du sapin de Noël décoré !
En alémanique ancien, le mot meyen désigne assez clairement un arbre festif que l'on décore en signe de dévotion à l'éternel renouveau de la nature. Le sapin de Noël, qui depuis des décennies rayonne sur le monde entier, semble bien avoir pris naissance en Alsace. Il s'agit très probablement de la très lointaine tentative de christianisation d'une coutume d'origine païenne.
Les Romains, au moment du solstice d'hiver et jusqu'au 1er janvier, décoraient leurs maisons de branches vertes en l'honneur de leur dieu Janus. La chrétienté médiévale cherche à récupérer cette habitude antique et commence par dresser des sapins entiers dans les chœurs ou sur les parvis des églises. Porteurs de pommes et d'hosties, ces arbres constituent alors le décor de ces jeux sacrés appelés mystères.
Puis ces arbres décorés apparaissent dans les salles municipales et dans celles des corporations : c'est l'orée d'une tradition qui continue d'émerveiller petits et grands, une coutume porteuse des aspirations les plus universelles, celles de l'amour et de la paix.
Actuellement chaque village, chaque ville à son ou ses sapins décoré de merveilleuses façons.

La crèche :
Représentant la nativité du Christ, la crèche reste l’élément important de Noël. La coutume veut que l’on ne dépose l’enfant Jésus qu’après les douze coups de minuit et qu’on approche chaque jour un peu plus les rois mages venant faire leurs offrandes.
Devenue de plus en plus rare, les crèches vivantes vous font revivre cette naissance symbole de joie et d’espérance.

La messe de minuit :
En cette veillée de fête et d’attente elle représente la délivrance ainsi que la joie et l’acclamation à la vierge ayant donnée naissance à l’enfant Jésus.

Le marché de Noël de Strasbourg Les marchés de Noël :
Les marchés de Noël sont la tradition de l’Alsace et apparaissent en même temps que le début de l’avent.
Au début les marchés de Noël ne se faisaient que dans les grandes villes, actuellement ils s’étendent jusque dans nos campagnes afin d’y apporter la magie. Ces derniers sont souvent animés par des crèches vivantes et les légendes de Noël.
Les senteurs de vin chaud, de pain d'épice et des bredele de Noël vous accueilleront et vous guideront tout au long de votre parcours où vous découvrirez des accessoires pour votre sapin, des crèches, des santons, de l’artisanat en tout genre sans pour autant oublier les jouets en bois.

Les illuminations :
En cette période de fête vous pourrez au détour des routes voir de magnifiques décorations que ce soit par les illuminations communales qui font des merveilles mais également grâce aux habitants qui en cette période décorent leur maison et en font un lieu festif.
Laissez-vous porter par ses beautés qui vous rendent votre côté enfantin. Vous verrez des Pères Noël escaladant les murs afin d’atteindre la cheminée, des cerfs ainsi que le traineau et pleins d’autres merveilles.
Vous voulez découvrir une forêt illuminée : alors rendez-vous à Grendelbruch où vous vivrez un instant magique.

Les contes et légendes :
Laissez-vous bercer par les histoires de gnomes et de lutins d’Alsace qui vous raconteront de façon très discrète leurs histoires mais également la façon dont ils préparent Noël.
La beauté mais également la tristesse de certains contes vous rendront votre âme d’enfant et feront la joie des plus petits.

Les gourmandises de Noël :
Cette période est également très propice pour se mettre derrière ses fourneaux afin d’épater le palais.
Vous pourrez déguster les fameux bredele de Noël, mais également les leckerli qui sont une des nombreuse variétés de pain d’épice et n’oublions pas le fameux christstolle qui est le pain de Noël.
Pour les plus gourmands, le foie gras maison, en surprendra plus d’un. Mais n’oublions pas la bière de Noël qui fait la renommée de nos brasseurs ou encore le vin chaud très apprécié par grand froid.

L'épiphanie et les rois mages :
Fêtée le 6 janvier, la venue des rois mages Gaspard, Melchior et Balthazar chargés des présents qui sont l’or, l’encens et la myrrhe reconnaissent par ce geste la naissance du messie.
L'épiphanie devenue la fête des rois est symbolisée par une galette ou l’on cachera une fève afin de trouver le roi ou la reine de la journée.
Une tradition très enfantine perdure, en effet en général c’est un enfant qui distribuera les parts de gâteau. Étant caché sous la table il n’aura pu voir où se trouve la fève et désignera l’heureux élu de chaque part.